Ds. Vreugdenhil (GKV) wordt pionier bij PKN

Ds. Tim Vreugdenhil
Ds. Tim Vreugdenhil

Ds. T. Vreugdenhil (N XI f.1), vrijgemaakt gereformeerd predikant te Amstelveen, wordt na de zomer pionier in Amsterdam. Daarvoor maakt hij de overstap naar de Protestantse Kerk in Nederland (PKN).

Ds. Vreugdenhil kiest niet voor de PKN uit onvrede met de Gereformeerde Kerken vrijgemaakt (GKV). Hij heeft vastgesteld dat zijn idealen de meeste kans van slagen hebben als hij kiest voor de Protestantse Kerk van Amsterdam. „Die kerk is in de stad op veel meer lagen aanwezig en heeft een veel groter netwerk dan mijn eigen kerkverband.”

Ds. Vreugdenhil neemt op 31 mei 2015 afscheid van de vrijgemaakt gereformeerde kerk te Amstelveen.

Tim Vreugdenhil ‘Evangelie bevat harde woorden’

Ds. Tim Vreugdenhil, predikant Stadshartkerk in Amstelveen
Ds. Tim Vreugdenhil, predikant Stadshartkerk in Amstelveen

Kerken moeten zich wat minder op seks en relaties focussen. Dat zegt de predikant van de Stadshartkerk in Amstelveen, ds. Tim Vreugdenhil in het Nederlands Dagblad. Hij reageert op een discussie in die krant over ‘samenlevingsvraagstukken’ (zoals homorelaties, ongehuwd samenwonen, seks voor het huwelijk, singles enzovoort). ‘Ik heb er op leren vertrouwen dat, als je begint met het evangelie, je verder komt dan in een moralistisch (er mag van alles niet) of liberaal (alles kan) denkpatroon. Ieder mens is door God geschapen, voor ieder mens is Jezus Christus gestorven en opgestaan, ieder mens is mijn broeder of zuster. Alleen op die basis kan er iets ontstaan dat christelijke ethiek heet’, schrijft Vreugdenhil. ‘Een kerk is een plek waar niemand wordt veroordeeld, niemand wordt afgewezen, een plaats waar mensen elkaar bij God brengen.’

Intussen horen bij het evangelie ook ‘harde woorden’, geeft hij toe, maar individuele christenen doen er goed aan die primair op zichzelf en niet vooral op anderen toe te passen. ‘Bij het evangelie hoort een pittige ethiek. Ook dat geldt voor iedereen, al is hier de uitwerking verschillend.’ Het gaat volgens de dominee om een totaalpakket: het zelfbeeld en hoe men naar anderen kijkt. ‘Het gaat over geld en werk. Het gaat ook over relaties en seks (…). Jezus’ hoge huwelijksmoraal shockeert zijn discipelen. Ik moet de dominee nog tegen komen die zo kan preken (ikzelf in el geval niet).’

De christelijke kerk moet een plek zijn waar iedereen welkom is, maar dat botst nogal met het culturele principe van zelfregulering en de kerkelijke praktijk: dat er van homo’s meer wordt gevraagd dan van hetero’s, van singles meer dan van getrouwden. ‘Daar moeten we ons echt van bekeren. Maar dan niet doorslaan naar de andere kant, alsof alles kan wat vrieger niet mocht (…). Het bestaat niet dat het evangelie je rijkdom of armoede, je seksualiteit en relaties niet diepgaand zou beïnvloeden. Genade transformeert alles.’

Een dieale christelijke gemeenschap bestaat in het Nederland van nu volgens hem uit homo’s, hetero’s, mensen die nog geen partner hebben gevonden en mensen die er al een verloren enzovoort. Mensen die van elkaar leren door aan elkaar te vertellen en van elkaar te horen wat het evangelie is. Dat maakt, zegt hij, het verschil met kerken waar alles in regels vastligt óf alles kan en niemand ergens naar vraagt. De bijeenkomsten van de Stadshartkerk beginnen op zondag om 10.30 uur in gebouw De Schakel, Keizer Karelweg 94b (ingang via Essenlaan).

Tim Vreugdenhil is dominee

Ds. Tim Vreugdenhil, predikant Stadshartkerk in Amstelveen
Ds. Tim Vreugdenhil, predikant Stadshartkerk in Amstelveen

Hoe is het om dominee te zijn?
De theologische universiteit Kampen is een universiteit voor een opleiding tot het predikantschap. Maar hoe is het eigenlijk om dominee te zijn? We legden deze vraag en nog wat andere vragen voor aan Tim Vreugdenhil.

Hoe vind je het om dominee te zijn?
Tim: “Dominee zijn lijkt gemakkelijker dan het is. Het predikantschap is een ingewikkeld vak. Het doet een beroep op veel verschillende vaardigheden en het stelt hoge eisen aan je persoonlijkheid. Dat is tegelijk de uitdaging: durf je het aan om te kiezen voor een beroep dat het beste in jezelf naar boven kan halen en durf je het gevecht aan met je zwakke kanten. ‘Uitdaging’ is voor mij een kernwoord, als ik naar m’n vak kijk. Natuurlijk is het zo dat je veel dingen in de praktijk kunt leren. Het heeft dus vooral met je instelling te maken: wil je leren om een voorganger te zijn? Denk dus niet dat je meteen al een ‘ideale dominee’ moet zijn.”

Wat vind je er mooi of juist moeilijk aan?
Tim: “Het mooie is de constante van je werk: je werkt met het aloude Woord van God. Je mag putten uit de enorme rijkdom van de kerkelijke traditie en theologie. Dat geeft rust: je bouwt op een enorm stevig fundament. Maar het opbouw-werk zelf is heel veranderlijk: mensen veranderen, de kerk verandert. En jij als dominee verandert als het goed is mee. De plaats die God je wil geven is een plekje tussen het constante en het veranderlijke. Moeilijk, maar mooi!”

Welke eigenschappen/interesses zijn volgens jou van belang voor een predikant?
Tim: “Je moet als predikant ook plezier hebben in theologie. Als je dat niet hebt, kun je onmogelijk jarenlang mensen nieuwe dingen aanreiken. Verder zul je interesse in, beter gezegd: liefde voor mensen moeten hebben. Elk mens is uniek, maar lang niet elk mens is plezierig om mee om te gaan. Het zou onrealistisch zijn om dat te ontkennen. En toch ligt bij al die verschillende mensen wel je roeping. Je mag er voor hen zijn, in de hoogte- en dieptepunten van hun leven, maar ook tijdens een kop koffie.”

Zou je het jongeren aanraden in Kampen te studeren (en) om ds te worden?
Tim: “Ik zou zeggen: kies voor een studie theologie. Omdat het een prachtige wetenschap is, met grote uitdagingen, zowel intellectueel als praktisch, zowel voor je hoofd als voor je hart. Of je dat in Kampen doet is vers twee en of je er predikant mee wilt worden, dat kun je tijdens je studie altijd nog bekijken. Daarin lijkt elke theologie-student op Samuël: je moet eerst van iemand leren om Gods stem te verstaan, voordat je Hem concreet hoort. En dan maakt Hij ook wel duidelijk waar Hij je nodig heeft.”