Frank Vreugdenhil bekroont ploegwerk

frank_vreugdenhil_006Met twee overwinningen achter zijn naam stapt Frank Vreugdenhil (C XI aj.2) zondag in het vliegtuig naar Gran Canaria. De Groninger zegevierde zaterdagavond in zijn woonplaats in de negende wedstrijd van de KPN Marathon Cup. In een sprint klopte hij medevluchter Frederik Nauta. Gary Hekman eindigde als derde, terwijl Crispijn Ariëns klassementsleider blijft. Dat betekende de tweede zege voor Vreugdenhil in dit seizoen. Eerder was hij al de sterkste in Utrecht. De laatste weken liet de geboren Drent zich ook steeds van voren zien. Een week geleden in Assen was hij ook nog dicht bij de zege, die hij uiteindelijk aan Erwin Mesu moest laten. ’’Daar moest ik te veel werk doen, maar het tekende wel dat ik me momenteel sterk voel. Dat heb ik hier ook weer kunnen laten zien’’, vertelde Vreugdenhil.

Zondag stapte hij zoals gezegd in het vliegtuig naar Gran Canaria. ’’Even weg, even in de warmte. Dat is erg lekker nu.’’ Betekent wel dat Vreugdenhil volgende week de wedstrijd in Breda mist. ’’Is niet zo erg. Ik heb toch geen belangen in het klassement. Dan had ik daar meteen vanaf het begin van het seizoen voor moeten rijden, maar dat wil ik op dit moment nog niet. Dat gaat wel komen, maar niet nu. ’’Vreugdenhil ziet namelijk wel een stijgend belang van het cupklassement, dat de laatste jaren te vaak eindigde in een strijd tussen twee rijders. ’’Maar nu bemoeien in ieder geval vier ploegen zich daar actief mee. Zelfs de BAM rijdt volle bak voor het klassement. Dat is mooi om te zien.’’

Dienende rol
Op de Canarische Eilanden wil Vreugdenhil zichzelf klaarstomen voor de tweede helft van het seizoen met, hopelijk, natuurijs. ’’Als ik nu doorga en er komt natuurijs, dan ben ik gezien. Mocht het er straks weer van komen, dan wil ik er klaar voor zijn.’’ Vreugdenhil zal dan vooral een dienende rol vervullen voor Rob Hadders, de absolute topper van Telstar/Primagaz op natuurijs. ’’Daar heb ik geen enkele moeite mee. Rob heeft dat vorig seizoen met geweldige prestaties afgedwongen.’’

Op kunstijs zijn de rollen nog andersom. Zaterdagavond was het Rob Hadders die zich liet afzakken om Vreugdenhil op te halen, samen met Simon Schouten. Vreugdenhil was na de laatste reeks tussensprints weggereden en kreeg Frederik Nauta mee. ’’Dat is voor mij de manier waarop ik kan winnen’’, wist Vreugdenhil over zichzelf. ’’En deze keer lukte het om zo weg te komen.’’ De twee kregen zo’n honderdvijftig meter, maar hadden steeds meer moeite uit de greep van het jagende peloton te blijven. ’’Dan is het fantastisch als je ziet dat je ploeggenoten afzakken om jou te helpen. En niet de minste jongens hè. Gelukkig kon ik dat werk bekronen. Ik had al het gevoel dat bij Nauta het beste eraf was, maar je moet eerst nog maar zien te winnen.’’

Tactiek
Saillant detail is dat precies die tactiek vooraf al uitvoerig was besproken. Vreugdenhil: ’’We hebben het echt over deze specifieke situatie gehad. En iedereen was het erover eens dat in dat geval de hele ploeg zich zou laten afzakken om me bij te staan. En precies zo gebeurde het ook.’’ Dat tekent de veranderde rol van Vreugdenhil binnen de ploeg. Vorig seizoen reed hij nog vooral in dienst van Karlo Timmeman, maar pikte hij en passant in Assen al wel zijn eerste zege op. ’’Nu heb ik meer een vrije rol in de ploeg. Nee, ik heb niet de rol van Timmerman overgenomen. Hij was meer een sprinter pur sang, al kon hij ook winnen op natuurijs. Ik kan het allemaal wel”